Les lésions des ménisques

Chaque genou possède deux ménisques : un ménisque interne et un ménisque externe.

Le ménisque est un petit fibro-cartilage en forme de «croissant» situé entre le cartilage du condyle du fémur et celui du plateau tibial. Il a un rôle de cale, stabilisant le genou, et un rôle d’amortisseur protecteur du cartilage du genou. Une lésion méniscale isolée ne retentit cependant pas beaucoup sur la stabilité du genou tant que les ligaments sont intacts mais elle entraîne un risque d’arthrose plus tard.

Les lésions traumatiques des ménisques surviennent à la suite :

  • d’une torsion brutale du genou (entorse) pouvant survenir dans n’importe quelle circonstance : sport, chute, course, marche rapide, relèvement brutal d’une position accroupie…
  • lors d’une hyper-utilisation du genou sans notion traumatique évidente.
  • dans le cadre d’une méniscose, c’est à dire lors d’un « vieillisement » du ménisque à partir de l’âge de 40-50 ans.

Dans ces conditions le ménisque, qu’il soit interne ou externe, peut se fissurer ou même se déchirer et générer des fragme,nts mobiles douloureux dans le genou. Cette déchirure peut entraîner des douleurs du genou (généralement du coté interne du genou s’il s’agit d’un ménisque interne et du coté externe en cas de lésion du ménisque externe). Un gonflement du genou peut apparaître à la suite d’un épanchement de synovie et il peut même survenir un blocage du genou irréductible qui ne peut plus s’étendre normalement.

Il existe aussi des lésions méniscales survenant en dehors de tout épisode traumatique, souvent en cas de vieillissement du ménisque ou méniscose. C ’est une lésion très fréquente. Il faut y penser chez des patients d’âge mûr (entre 40 et 60 ans ou plus) qui présentent des douleurs internes du genou à début progressif parfois déclenchées par une activité de footing ou une marche prolongée. L’évolution des douleurs est volontiers cyclique avec des épisodes douloureux plus ou moins longs qui rentrent dans l’ordre pendant quelques temps suivis de la réapparition d’une symptomatologie identique. C’est un diagnostic difficile qui nécessite habituellement de réaliser des examens complémentaires de type radiographies standard à la recherche de signes d’arthrose associée débutante et IRM qui visualisera les lésions méniscales.

Ces lésions méniscales peuvent parfois s’associer à une usure du cartilage au niveau du fémur et du tibia, il s’agit de l’arthrose. Il importe de préciser cette atteinte cartilagineuse car elle peut être responsable de douleurs résiduelles, et elle peut éventuellement s’aggraver à la suite de l’ablation du ménisque. Il est donc important après traitement chirurgical d’une lésion méniscale d’envisager une prévention du risque d’arthrose du genou.

Dernière mise à jour: 13 février 2013